Fougères Mais qui a inventé la fête des mères ?

Chaque année en France, à la fin du mois de mai, nous célébrons la fête des mères. Mais quelle est l’origine de cette tradition ?

21/04/2017 à 09:26 par Manuel Rodriguez

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Une tradition très ancienne

Déjà dans l’Antiquité, les Grecs rendaient hommage à Rhéa, mère de Zeus et déesse de la maternité. Cette coutume a ensuite été reprise par les Romains, qui organisaient des festivités en l’honneur des mères de famille, chaque 1er mars, durant les « matronalia ».
Avec l’avènement du christianisme, les fêtes païennes tombent peu à peu en désuétude. Puis la célébration réapparaît au XVe siècle en Angleterre, grâce au « Mothering sunday » (le dimanche des mères), quelque temps avant de connaître un essor dans le monde entier.

Non, le maréchal Pétain ne l’a pas inventée

Dans l’imagerie populaire, la fête des mères reste associée aux colliers de nouilles et aux bouquets des écoliers. Mais il n’en a pas toujours été ainsi en France. Napoléon, en 1806, est le premier à évoquer l’idée d’une fête des mères officielle au printemps. 
En 1897, l’Alliance nationale contre la dépopulation la transforme en fête des enfants. Cette journée est censée mettre à l’honneur l’importance de la fécondité et de la famille dans le pays. La première fête des mères version moderne émerge à Artas (Isère), en 1906, lors d’une cérémonie où sont récompensées des mères de familles nombreuses.
La tradition prend de l’ampleur après la Première Guerre mondiale. A Lyon, le 16 juin 1918, le colonel de La Croix-Laval instaure la première « journée des mères » officielle. Il s’agit de rendre hommage aux femmes ayant perdu un fils ou un mari dans les tranchées. En 1920, une « journée nationale des mères de familles nombreuses » voit le jour. La fête s’inscrit dès lors dans le calendrier annuel mais il faudra attendre avril 1926 pour que la première cérémonie nationale ait lieu.
Ce n’est qu’à la suite de tout cela qu’intervient le maréchal Pétain, à qui l’on attribue souvent, à tort, l’invention de la fête des mères. Le 25 mai 1941, sous le Régime de Vichy, il officialise la “journée nationale des mères » et la met à profit pour rebâtir le pays.

Dans la loi depuis 1950

Dernier volet de l’histoire de cette fête populaire en France : l’inscription de la fête des mères dans la loi. Le 24 mai 1950, le président de la République Vincent Auriol fixe la date au dernier dimanche de mai, dans un article du Code de l’action sociale et des familles. Le texte précise que la fête doit être reportée au premier dimanche de juin si la date originelle coïncide avec la Pentecôte. En 2017, la fête des mères aura lieu le dimanche 28 mai.

APEI-Actualités. C. H.

Crédits des visuels :
Fleurs et message pour maman : ©Patryssia Fotolia

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